5 hacks voor een productiever en zinvoller leven (volgens psychologen)

16 mei ‘22
3 min
Arianna Freni

Productief zijn wordt anno 2022 gezien als een belangrijke kwaliteit. Maar als we je vragen om de definitie van een ‘productief leven’ te omschrijven, wat zou dat dan zijn? Sommigen zeggen dat een productief leven inhoudt dat je aan het einde van de dag alle taken op je to-do-lijst hebt afgevinkt. Anderen staan graag vroeg op omdat ze ‘s ochtends het meest efficiënt kunnen werken.

 

In werkelijkheid gaat productiviteit veel verder dan zoveel mogelijk doen en het afstrepen van to do’s (ook al zijn we gek op het maken van lijstjes). Het verhogen van je productiviteit houdt simpelweg in dat je meer bereikt zonder daar meer moeite voor te hoeven doen. Het naar je eigen hand zetten van jouw dagelijkse way of working.

 

Productief zijn

 

Productief zijn is niet iets wat je aan komt waaien. Je moet er moeite voor doen en je de fijne kneepjes van het ‘vak’ eigen maken. Onze psychologen geven advies.

 

1. Houd je tijd bij

 

Om productief te kunnen zijn, is het belangrijk om te weten waar je tijd heengaat gedurende de dag. “Ik gebruik de 5/25 regel van Warren Buffet”, vertelt psycholoog Jasmijn Eerenberg. “Je maakt een lijst met 25 dingen die je wil bereiken in een dag/week/maand. Het moeten dingen zijn die je ook echt af kunt krijgen. Maak het concreet.” Denk aan het maken van een presentatie of tien kilometer hardlopen.

 

“Vervolgens is het van belang om prioriteiten te stellen”, zegt Jasmijn. “Kies uit de 25 doelen de vijf doelen die voor jou het belangrijkst zijn. Dit helpt je om je te focussen op de belangrijkste doelen en voorkomt dat je wordt afgeleid door minder belangrijke taken.” 

 

2. Prioriteren kun je leren

 

Als het aankomt op prioriteiten stellen en beslissingen nemen, zijn er weinig tools die zo effectief zijn als de Eisenhower Matrix. Door twee parameters te combineren (urgentie en belangrijkheid) kun je je to-’s in vier categorieën opdelen. 

 

 

Benieuwd naar andere manieren om beter met je tijd om te gaan? Download onze time management guide

 

“Als alternatief kies ik vaak voor de ‘kies-je-uitdaging’-emmers”, vertelt psycholoog Soesja Vogels. “Hierbij schrijf je al je to-do’s op en verdeel je deze over drie denkbeeldige emmers. De 60%-emmer bevat dingen die je niet direct hoeft te tackelen. De 30% emmer bevat dingen die je redelijk snel kunt voltooien (zoals het versturen van een e-mail), en in de 10% emmer zitten dingen waar je direct mee aan de slag kunt gaan.”

 

Je taken op deze manier indelen, helpt je om onderscheid te maken tussen wat er echt toe doet en wat minder belangrijk is.

 

3. Less is more

 

Als je denkt dat het werkt om taken tegelijkertijd uit te voeren (denk aan: dat mailtje beantwoorden terwijl je een podcast luistert en een gesprek voert met een collega), zit je vast in de val van het multitasken. 

 

Ook al klinkt het verleidelijk (meer doen is meer gedaan krijgen, toch?), onderzoek toont aan dat multitasken niet bevorderlijk is voor je productiviteit. Zo meldt The American Psychological Association dat je iedere keer als je wisselt van taak je opnieuw je focus moet verleggen. Die kleine switches in taken en focus zorgen ervoor dat je tot wel 40 procent minder productief bent.

 

“Merk je dat je meerdere dingen tegelijk probeert te doen? Ga op zo’n moment bij jezelf na waar je precies mee bezig bent en wat belangrijk is. Focus je vervolgens twintig minuten op één van die taken voordat je overstapt naar de volgende bezigheid”, tipt psycholoog Madelief Falkmann. “En vergeet zeker niet even te pauzeren tussen je taken door.”

 

Hoe praktisch en simpel deze tips misschien ook klinken, vaak vallen we toch snel terug in het ‘meermeermeer’ willen doen. Maar aan één ding tegelijkertijd werken (en pauzes nemen tussendoor), helpt je uiteindelijk om een betere focus te vinden en daardoor meer gedaan te krijgen.

 

4. Slik die kikker door

 

Of beter gezegd: begin met de lastigste en belangrijkste taak als je hersenen nog scherp zijn. “‘Eat the frog’ of in het Nederlands ‘de kikker doorslikken’ wil zeggen dat je de grootste taken eerst aanpakt”, vertelt psycholoog Margit Nooteboom. “Wanneer je je dag begint met het afronden van je grootste taak of obstakel, geeft dat een tevreden gevoel dat je de hele dag met je meedraagt.”

 

Margit maakt een een duidelijke verdeling van categorieën voor dagelijkse taken. Probeer deze ‘s voor jezelf in te vullen:

 

  • Dingen die je moet doen, maar niet wil doen (dit is die kikker 🐸);
  • Dingen die je moet doen en wil doen;
  • Dingen die je wil doen, maar niet hoeft te doen;
  • Dingen die je niet wil doen, en ook niet hoeft te doen.

 

5. Laad je batterij op

 

Dit is een advies (en een vriendelijke herinnering) om genoeg te ontspannen. We zijn geen robots en hoeven ons – gelukkig – ook niet zo te gedragen. 

 

Ook al zijn jouw time management skills nog zo goed; onderschat nooit de kracht van een goede pauze. Meerdere onderzoeken wijzen uit dat het nemen van (korte) pauzes gedurende de dag je productiever, creatiever én energieker maakt.

 

“Ik gebruik vaak het mantra ‘niet-productief zijn is productief zijn’”, vertelt Soesja. “We hebben rust nodig. We zijn eigenlijk net een telefoon. Die moet op z’n tijd ook worden opgeladen. Voor onze batterij geldt precies hetzelfde. Ook die blijft niet eeuwig vol en na het opladen zijn we een stuk productiever. Zie niet productief dus eigenlijk als een investering!”

 

Bewegen, genieten van de natuur of de stralende zon, een goed gesprek met een vriend of collega of gewoon even opstaan en simpelweg je aandacht verleggen (tip: probeer ‘s één van deze korte mindfulness-oefeningen). Hoe je het ook invult, neem die pauze. Het helpt je om je mentaal weer ‘fris’ te voelen en met nieuwe energie door te gaan.

 

 

💡 Ook interessant: Motivatie kwijt? Zo blijf je geïnspireerd en geprikkeld op werk 

 

 

Op een rijtje

 

Productief leven betekent een gemakkelijker leven. Het kost misschien wat tijd om gewoontes aan te leren die jou verder helpen, maar dat is oké. Het is uiteindelijk een proces van vallen en opstaan, net zoals het hele leven dat is.

 

Vind de strategieën die het beste bij jouw werk en dagelijkse leven passen en verhoog je productiviteit zonder je gehele routine overboord te gooien. De kleinste veranderingen maken uiteindelijk het grootste verschil. 

 

O, en vergeet niet: beloon jezelf als je een doel hebt bereikt! Jezelf belonen met zorg en aandacht is de sleutel om gemotiveerd te blijven. Je verdient het.

 

Wil je dieper ingaan op de psychologie achter productiviteit? Download onze time management guide.